通気性

寝具に通気性は必要な要素です。
でも通気性が高いと本当に暑苦しくないのでしょうか?

通気性の誤解

寝具における通気性に関してはかなり誤解があります。
通気性の測定方法としてはDOW法とフラジール法が有りますが、双方とも一定の吸い込み圧を掛けてどのくらい空気が通過するかを測定します。
シンカシングでも通気性を測定する際はどちらかを採用しています。
通気に対する抵抗が少ない寝具は「スース―」と空気が通りますので通気性が良い、通気に対する抵抗が大きい寝具は通気性が悪いという評価になります。
ちなみにフラジール法での吸い込み圧は風速15m/sに相当するとされています。
測定条件が寝具に横たわっている時の状況と大きくかけ離れていると思いませんか?
通気性が高い=暑くなりにくい、むれにくいというのが一般的な見解かと思いますが、上記のような通気性で評価していいのでしょうか?
暑いと感じるのは部屋の温度・湿度と体温、発汗によるむれが主たる原因です。
先ず部屋の温度・湿度は暑苦しさに大きな影響を与えることは確かですが、寝具との関連性は低く、エアコンや部屋の換気等でコントロールするものなのでここでは除外します。
ここでは体温すなわち温度に的を絞って考えます。
発汗による湿度は別ページの「吸放湿」で解説していますのでそちらに譲ります。詳しくはこちら→「吸放湿」

暑さの原因は「体温」

身体から発せられた熱が衣類に伝わり、寝具に伝わり、それらの温度が上がることにより暑く感じます。
ちなみに熱は空気中あるいは物を通じて移動しますが、熱移動は熱伝導率の違いにより伝わる速さが変わってきます。
熱伝導率が高い物質は熱が早く移動するので瞬間的には冷たく感じますが、移動した熱がどこかに移動しない限り、一時的なものです。 空気は熱伝導率は低く(0.0241)、ウレタンフォーム等のプラスティック樹脂の熱伝導率は空気の10倍程度になっています。 金属の熱伝導率は高くプラスティックの数百倍でしかも金属の種類間の差が大きいのが特徴です。
熱源である体温の熱移動に関して、直接的には下着やパジャマが人体と直接接しており、さらに寝具のカバーがありますので、 寝具の中材に移動した熱による、暑いという感覚に及ぼす影響は大きくはないと言えるのではないでしょうか? その中材の通気性が高いと暑く感じにくいというのはいかがなものでしょうか?
あえていうなら「寝返り」により寝床内の空気が動き身体周辺の熱気が他へ移動しますが、 中材に通気性があるとそちらへ熱気が移動できますので、「温まった熱気が移動しやすい」ということは出来ると思います。

余談ですがウレタンフォームの「フォーム」は「泡」を意味します。ウレタンフォームは泡と泡が連なって出来ているのです。 その泡と泡は連続的につながっています。泡と泡の繋がり具合に差があるので、上記のような測定方法では通気性に差が出ますが、通気のない軟質のウレタンフォームはありません。

"通気性が高い+α"な製品を選ぼう

しかしながら、ウレタンフォーム製の寝具は暑くなりやすい、とよく言われますが何故でしょうか?
それは通気性の問題ではなく、身体との接触面積が大きく影響していると考えられます。
身体との接触面積が大きいと熱が伝わり、そしてそれを感じる面積が大きくなりますので暑く感じやすいと言えるでしょう。 ウレタンフォームは他素材に比べて柔軟性が高く、押し当てられたものに追従してよくフィットするのが特徴です。 よって寝具としては身体との接触面積が広くなり、熱が伝わる面積、それを感じる面積も広くなるので暑く感じやすいのです。
しかし、接触面積は睡眠の重要な要素である体圧分散に影響し、接触面積が狭いと圧力が集中し、その部分の血流が阻害されたり筋肉が圧迫されるという弊害に繋がります。
ウレタンフォームの寝具にはその長所である体圧分散の良さを活かしながら、暑くなりにくい工夫が必要なのです。
その工夫としては前述した通り、熱を他へ移動させるための動きである「寝返り」がしやすいことが重要です。
もちろん、暑苦しさを感じる大きな要素「湿度」に関しても対策されているかも大きな要素になります。
湿度に対する対策は「吸放湿性」です。→詳しくはこちら
シンカシングでは「通気性が高い」「寝返りがしやすい」製品、さらには湿度に対する対策である「吸放湿性」を盛り込んだ製品をご用意しています。
暑くて寝苦しいとお感じの方は是非ご検討ください!

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